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斯特拉大海牛和人类体型对比

被人类赶尽杀绝的森然巨物

有这样一种海洋生物海牛大大,你我从来没有见过海牛大大,因为从它被发现到灭绝只用了不到30年的时间。

它体型庞大,是海洋中除鲸鱼外的第二大哺乳动物,较大个体的体长可达10.7米,体重可达10吨,相当于22头正常海牛的重量。

它脂肪层的厚度就能达到10多厘米,虽然皮糙肉厚,但是它的油脂和肉却异常鲜美,可谓肉中极品。也正是因为人类的口舌之欲,导致这种动物快速灭绝,它就是斯特拉大海牛。

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斯特拉大海牛

存在感极低的海牛

提起海牛,相信大多数人不太了解这种动物,在海洋馆中,虎鲸、海豚和海豹才是真正的动物明星,海牛从不争名逐利,只会默默无闻在角落中大嚼特嚼,它们性格温顺,害羞腼腆,存在感极低。

斯特拉大海牛是海牛家族中的大个子成员,也是海洋中的森然巨物。

科学家们分析,在很久以前,大海牛曾经广泛地生活在北太平洋沿海、日本南部及加利福尼亚地区。但最后一批大海牛于1741年至1768年间,被人类大肆捕杀,导致灭绝。

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斯特拉大海牛与其他海牛对比

280年前,探险船队被困小岛

如果时间可以倒流280年,我相信第一头游向人类的斯特拉大海牛,肯定会非常后悔自己的愚蠢行为。也正是因为这一次不期而遇,导致了斯特拉大海牛的灭族。

在1741年的冬日,一艘海上探险船因为绕路偏离方向,导致被困在北极圈附近的白令岛上。船员中有一位当时的博物学家兼船医,他的名字叫做斯塔拉。

此时他正忧心忡忡,因为船长因为败血症而死亡,剩下的大部分船员也缺衣少食,纷纷病倒。此时的他们正被困在俄罗斯与阿拉斯加之间的白令岛上,此时北极地区已经进入极夜,天气十分寒冷。

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斯特拉本人

斯特拉被众人推举为领导者,履行船长的责任,他也希望能利用自己所学带领船员们脱困,但目前驶离此岛非常困难,船上没有足够的补给,且船身也损坏了,当务之急是吃饱穿暖后,再造一艘新船离开此地。

日常进行的造船工作十分辛苦,天气寒冷外加食物短缺,致使船员们苦不堪言,船上的食物马上耗尽,他们必须找到食物。

好在岛上有非常多的海獭、北海狮和海豹,船员们开始使出浑身解数捕捉猎物。

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白令岛

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北海狮

海獭首当其冲,被人类捕食殆尽

海獭首当其冲,因为它们体型较小,更容易捕获。最主要的原因还有海獭皮在当时非常值钱,在俄罗斯地区很受欢迎。在吃肉的同时又能兼顾收集皮毛赚钱,何乐而不为呢海牛大大

船员们对海岛附近的海獭开始进行残酷的捕杀,没多长时间,栖息在岛上的海獭就几乎灭绝了。

无奈,斯特拉只能和船员们改变食谱,开始捕鱼、北海狮和海豹。但这些动物要么十分机警,要么异常凶猛敏捷,船员们也都一筹莫展,直到斯特拉发现了大海牛。

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海獭群

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海獭群

大海牛的梦魇到来

当时斯特拉正和船员们在岸边工作,突然间他发现远处海面出现了一个巨大的影子,这个影子正慢慢向岸边靠近,每隔五六分钟露出一个巨大的鼻子呼吸新鲜空气。

斯特拉根据经验判断,这个黑影的主人可能是海牛,唯一不同的是,这头海牛特别巨大,足有普通海牛的几十倍大。

18世纪时,自然科学还是比较落后的,任何文献都没有记载过这种大海牛,所以斯特拉以自己的名字命名:斯特拉大海牛或斯氏大海牛。

从此以后,斯特拉详细地记载了大海牛的参数和行为习惯,掌握了第一手资料。虽然发现了庞大的新物种,但船员们终归是要填饱肚子,大海牛的梦魇也终于到来了。

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大海牛

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大海牛

人类捕杀大海牛

别看大海牛身形巨大,但是脾气却是出奇地温顺,是纯粹的素食动物,所以也被称为“温顺的海中巨人”,厚达10多厘米的脂肪层,可帮助它们在寒带水域生活。

因为没有牙齿,所以海中的巨藻是它们最主要的食物,它们每天要花费十数个小时在海底进食。

大海牛是迄今为止,最为温顺的大型动物,它们没有任何防御敌人的手段,只能用自己庞大的身躯硬抗,另外大海牛还特别喜欢接近人类,斯特拉和船员们不会拒绝送上门的美餐。

船员们如法炮制斯基摩人捕杀露脊鲸的方法:六名船员乘坐小舟慢慢划向大海牛,然后猛地用拴着绳子的倒刺鱼叉攻击大海牛,岸边几十个人同时发力,将大海牛拽至岸边,而船上的船员还在不停攻击大海牛,直至大海牛一动不动。

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人类捕杀大海牛

大海牛肉非常美味

大海牛肉是船员们吃过最好吃的肉,不但油脂丰富,而且瘦肉还特别有嚼劲,味道介乎于牛肉和鹿肉之间,烤着吃煮着吃都异常美味,船员们还发明了大海牛油炸大海牛肉的新奇吃法。

另外一头大海牛重达10吨左右,可以供给几十个船员吃上一个多月的瘦肉。大海牛脂肪炼出的海牛油还可以作为日常保养用油、灯油和食用油。大海牛的皮可以制成日用品,或者干脆绑在船头保护船只。

船员们依靠着美味又好捕杀的大海牛度过了寒冷的冬天,直到1942年夏天,斯特拉带领船员造好了新船,带着一船海獭皮和大海牛皮离开了小岛。

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白令海域

大海牛的厄运还在继续

船员们不但带走了大量大海牛的肉和皮,还把大海牛的故事告诉了其他的人。人性的贪婪此时体现得淋漓尽致,有人立马组织船队开往此处大量捕杀大海牛,导致其种群数量迅速减少。

大海牛和许多一夫一妻制的动物一样,它们有着固定伴侣,并且伉俪情深海牛大大;而大海牛还是一种群居生物,族群关系非常紧密。

每当有大海牛被人类捕杀后,拖拽到岸边分割时,总有成群的大海牛会游向岸边,想要帮助死去的同伴。而这一点也被人类所利用,开始大肆捕杀大海牛。

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人类捕杀大海牛

大海牛因人类过度捕杀而灭绝

1700年前后,人们认为自然资源是不会耗损的,是取之不尽用之不竭的。当时的人们并没有意识到大海牛已经处于危在旦夕的境地。

大海牛发现者斯特拉甚至还想过要在海岛上建立一个贸易中转站,靠吃大海牛肉维持生活,然后贩卖海獭皮牟利,贪婪永无止境。

1768年5月,最后一头斯特拉大海牛在人类投掷的鱼叉下黯然死去,不到30年的时间,大海牛就因人类过度捕杀而灭绝了。

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大海牛吃巨藻

几千头大海牛命陨白令海岛

目前,科学家已经从许多国家找到斯特拉大海牛的化石,这也表明大海牛曾经生活在环太平洋地区的诸多海域中,但因为某种原因,大部分大海牛都灭绝了。

最后一部分大海牛决定在白令海岛周边自由自在地生活,直到人类的到来。科学家们粗略估计,在18世纪中叶,大海牛也只剩下了几千头而已。

白令小岛正是大海牛的最后一片乐土,但不到30年的时间,人类共捕杀了几千头大海牛,这完全超过了它们繁衍生息的速度。

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大海牛数量减少示意图

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科学家发现大海牛骨骼化石

就算人类没有大肆捕杀大海牛,它们也难逃灭绝的命运

如果人类在当时没有大肆捕杀大海牛,它们能活到今天吗海牛大大?其实它们还是会灭绝的,而罪魁祸首还是人类。

当时海獭的皮毛售价非常高,船员在此地大量捕杀海獭,导致海獭在白令岛基本灭绝,这个时候一连串的连锁反应就开始显现了。

在此地,海獭的主要食物是海胆,海獭几近灭绝后,海胆大量繁殖,而海胆的食物又是海底的巨藻,巨藻又是大海牛的唯一食物,当海胆吃过巨藻之后,大海牛也会因为食物短缺而灭绝,而人类就成了压死“骆驼”的最后一根稻草。

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人类分解大海牛

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大海牛

最后

随着爱护环境及保护动物意识越来越强,人类肩负的责任也越来越多,让我们从自身做起,爱护环境,保护动物,不要让这个悲剧再次重演。

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海牛与大海牛颅骨(右)对比